May 10, 2024

Regular verbs in Dutch and their conjugation in all tenses. Tables and lots of examples.

by Mateusz Wiącek

Regular verbs are the majority of the verbs in Dutch. The follow conjugation patterns and rules. 

To conjugate them, we first have to find the stem in the verb and then, based on the given rule, add the matching ending. We’ll see that conjugating a regular verb is really easy when we know the rule. 

On the other hand, relying only on a rule won’t lead us to fluency, because during conversation there will be no time to think about the rule – especially since some of them are quite complicated. You will have to practise those verbs the same way you do with irregular ones. More on that later.

How to find the stem of a regular verb

In order to conjugate a verb, its stem is necessary. To do this, we need the infinitive of the verb, e.g. : “werken”. Most infinitives end in “en”. To get the stem, we subtract the ending from the infinitive:

  • werken – en = werk
  • luisteren – en = luister

When an infinitive has a long vowel (a long vowel is a double vowel or a closed syllable), we have to remember that the stem also has to have a long vowel. For example, “lopen” means “to walk”. In this case the ‘o’ is a long vowel. When we try to extract the stem from this based on the earlier theory, we come out with “lop”. In this case, we need to double the vowel to make it long, i.e. “loop”. Other examples:

  • koken – kook (to cook)
  • leren – leer (to learn) 
  • horen – hoor (to listen)

When a verb has a double consonant, there is only one in the stem. E.g.: 

  • pakken – pak (to pack) 
  • missen – mis (to miss) 

If there is a ‘v’ before the ending ‘en’ in the infinitive we change it to an ‘f’, and if there is a ‘z’ we change it to an ‘s’. E.g.: 

  • leven – leef (live)
  • verliezen – verlies (to lose)
Woman in the gym looking through a window

Conjugation through tenses 

As I mentioned earlier, a verb can conjugate in different categories. Let us start with the tenses. Theoretically, there are only three tenses: past, present and future. However, there are “semi-tenses”, which are created by the interaction of tense with aspect or mood, for example when we are just saying something hypothetically.

In total, we have eight tenses:

Onvoltooid Tegenwoordige TijdPresent Simple
Onvoltooid VerledenPast Simple
Voltooid Tegenwoordige TijdPresent Perfect
Voltooid Verleden TijdPast Perfect
Onvoltooid Tegenwoordige Toekomende TijdFuture Simple
Voltooid Tegenwoordige Toekomende TijdFuture Perfect
Onvoltooid Verleden Toekomende TijdConditional
Voltooid Verleden Toekomende TijdConditional Perfect

Onvoltooid Tegenwoordige Tijd (or present tense) in Dutch

For the present tense (onvoltooid tegenwoordige tijd), we conjugate regular verbs as follows: 

ik (I)stem Ik werk.
je/jij (you)stem + tJe werkt.
hij/zij/het (he/she/it)stem + tHij werkt.
we/wij (we)infinitiveWe werken.
jullie (you)infinitiveJullie werken
ze/zij (they)infinitiveZe werken.

Remember that a syllable never ends in two letters that are the same. If a stem ends in ‘t’, do not add another ‘t’.  

Example sentences:

Ik werk in een kantoor.I work in an office.
Werkt hij in een kantoor?Does he work in an office?
Hoe werkt het Internet?How does the internet work?
Luistert ze graag naar muziek?Does she like to listen to music?
Ze leeft met haar moeder.She lives with her mother.

Onvoltooid Verleden (or imperfect tense) in Dutch

When using the imperfect tense (onvoltooid verleden), we add the ending ‘te’ or ‘de’ to the verb stem (‘this’ or ‘that’ in the plural).

The choice of ‘te’ or ‘de’ depends on the last vowel in the stem. 

If it is voiced (i.e. b, d, g,w, z, r, l, m, n), we add ‘d’, e.g.:

  • horen – hoorde (the last letter of the stem ‘hor’ is a voiced ‘r’)
  • bellen – belde (the last letter of the stem ‘bel’ is a voiced ‘l’)

If it is voiceless (i.e. p, t, k, f, s, sz, c, a, e, i, u, y) then we add a ‘t’, e.g.:

  • werken – werkte (the last sound of the stem ‘werk’ is a voiceless ‘k’)
  • zetten – zette (the last word of the stem ‘zet’ is a voiceless ‘t’)
  • stoppen – stopte (the last sound of the stem ‘stop’ is a voiceless ‘p’)

It’s quite a complicated rule, so for simplicity we use the abbreviation “soft ketchup“, which is a set of voiceless vowels. Put simply:

  • if the last vowel in the stem belongs to “soft ketchup” we add ‘te’ or ‘ten’, we do not add ‘de’ or ‘den’.
ik (I)stem + te/deIk werkte. Ik hoorde.
je/jij/u (you)stem + te/deJe werkte. Je hoorde.
hij/zij/het (he/she/it)stem + te/deHij werkte. Hij hoorde.
we/wij (we)stem + ten/denWe werkten. We hoorden.
jullie (you)stem + ten/denJullie werkten. Jullie hoorden.
ze/zij (they)stem + ten/denZe werkten. Ze hoorden.

Example sentences:

Ik merkte zijn nieuwe auto meteen op.I noticed his new car right away.
Rustten ze het hele weekend?Did they rest all weekend?
Hoorde je iets?Did you hear anything?
Hoorden jullie het geluid?Did you hear the sound?
Ze woonde bij haar moeder.She lived with her mother.

Voltooid Tegenwoordige Tijd (Present Perfect Tense) in Dutch

The next tense is the simple past tense (voltooid tegenwoordige tijd). When using it, we use the auxiliary verbs “to have” – “hebben” and “to be” – “zijn” (which we described above) and the past participle, which is formed by adding the prefix ‘ge’ and the suffix ‘t’ or ‘d’ to the stem (according to the “Soft Ketchup” rule described above).

SubjectAuxiliary verbParticipleExample
ik (I)heb / benge + [stem] + t/d* Ik heb gewerkt.
* Ik ben verhuisd.
je/jij (you)uhebt / bentheeft / bentge + [stem] + t/d* Je hebt gewerkt.
* Je bent verhuisd.
hij/zij/het (he/she/it)heeft / isge + [stem] + t/d* Hij heeft gewerkt.
* Hij is verhuisd.
we/wij (we)hebben / zijnge + [stem] + t/d* We hebben gewerkt.
* We zijn verhuisd.
jullie (you)hebben / zijnge + [stem] + t/d* Jullie hebben gewerkt.
* Jullie zijn verhuisd.
ze/zij (they)hebben / zijnge + [stem] + t/d* Ze hebben gewerkt.
* Ze zijn verhuisd.

Example sentences:

Jullie hebben gekookt.You have cooked.
We zijn vorig jaar drie keer verhuisd.We moved three times last year.
Ik heb in dit kantoor nooit gewerktI never worked in this office
Wat is gisteren gebeurd?What happened yesterday?
Mijn zoon is zeer gegroeid.My son has grown very much.

Voltooid Verleden Tijd (Past Perfect Tense) in Dutch

In the perfect tense (voltooid verleden tijd), the formation of sentences is similar to the present perfect, but the verbs “hebben” and “zijn” are in the past tense.

SubjectAuxiliary verbParticipleExample
ik (I)had / wasge + [stem] + t/d* Ik had gewerkt.
* Ik was verhuisd.
je/jij/u (you)had / wasge + [stem] + t/d* Je had gewerkt.
* Je was verhuisd.
hij/zij/het (he/she/it)had / wasge + [stem] + t/d* Hij had gewerkt.
* Hij was verhuisd.
we/wij (we)hadden / warenge + [stem] + t/d* We hadden gewerkt.
* We waren verhuisd.
jullie (you)hadden / warenge + [stem] + t/d* Jullie hadden gewerkt.
* Jullie waren verhuisd.
ze/zij (they)hadden / warenge + [stem] + t/d* Ze hadden gewerkt.
* Ze waren verhuisd.

Example sentences:

Ik had je echt gemist.I really missed you.
We waren vorig jaar drie keer verhuisd.We moved three times last year.
Jullie waren echt veranderd.You were really changed.

Onvoltooid Tegenwoordige Toekomende Tijd (or simple future tense) in Dutch

In the simple future tense, we use “zullen” as an auxiliary verb. The main verb, on the other hand, remains as an infinitive, regardless of the person.

SubjectAuxiliary verbMain verbExample
ik (I)zalinfinitiveIk zal werken.
je/jij/u (you)zult/zalinfinitiveJe zult werken.
hij/zij/het (he/she/it)zalinfinitiveHij zal werken.
we/wij (we)zulleninfinitiveWe zullen werken.
jullie (you)zulleninfinitiveJullie zullen werken.
ze/zij (they)zulleninfinitiveZe zullen werken.

Example sentences:

Ik zal je morgen voor tien uur opbellen.I will call you tomorrow before 10AM.
Mijn zoon zal volgend jaar groeien.My son will grow next year.
Zullen jullie ons missen?Will you miss us?
Wij zullen morgen verhuizen.We will move tomorrow.
Woman writing on a board

Voltooid Tegenwoordige Toekomende Tijd (or future perfect tense) in Dutch

The future perfect tense uses the verbs “hebben” or “zijn” and “zullen”. The verb is then in the same form as in the past perfect tense, that is, with the prefix ‘ge’. 

SubjectAuxiliary verbAuxiliary verbParticipleExample
ik (I)zalhebben/zijnge + [stem] + t/d* Ik zal hebben gewerkt.
* Ik zal zijn verhuisd.
je/jij/u (you)zult/zalhebben/zijnge + [stem] + t/d* Je zult hebben gewerkt.
* Je zult zijn verhuisd. 
hij/zij/het (he/she/it)zalhebben/zijn inge + [stem] + t/d* Hij zal hebben gewerkt.
* Hij zal zijn verhuisd.
we/wij (we)zullenhebben/zijnge + [stem] + t/d* We zullen hebben gewerkt.
* We zullen zijn verhuisd.
jullie (you)zullenhebben/zijnge + [stem] + t/d* Jullie zullen hebben gewerkt.
* Jullie zullen zijn verhuisd.
ze/zij (they)zullenhebben/zijnge + [stem] + t/d* Ze zullen hebben gewerkt.
* Ze zullen zijn verhuisd.

Example sentences:

Volgend jaar zal ik in dit kantoor 10 jaar gewerkt hebben.Next year I will have worked for 10 years in this office.
Zullen jullie volgend jaar in dit kantoor 10 jaar gewerkt hebben?Will you have worked in this office for 10 years next year?

Onvoltooid Verleden Toekomende Tijd (or simple conditional mode) in Dutch

Finally, we have the conditional simple mode, which grammatically looks the same as future simple, except that we use the past form “zullen” or “zouden”. 

SubjectAuxiliary verbMain verbExample
ik (I)zouinfinitiveIk zou werken.
je/jij/u (you)zouinfinitiveJe zou werken.
hij/zij/het (he/she/it)zouinfinitiveHij zou werken.
we/wij (we)zoudeninfinitiveWe zouden werken.
jullie (you)zoudeninfinitiveJullie zouden werken.
ze/zij (they)zoudeninfinitiveZe zouden werken.

Example sentences:

Ik zou in dit kantoor nooit werkenI would never work in this office
Ik zou je missen, als je weggaat.I would miss you if you leave.
Zouden jullie graag verhuizen, als jullie geld hadden?Would you like to move if you had money?
We zouden naar het lied luisteren, als we een radio hadden.We would listen to the song if we had a radio.

Voltooid Verleden Toekomende Tijd (or conditional perfect) in Dutch

In the conditional perfect, we use the auxiliary verb ”zou/zouden” and ”hebben” or ”zijn”. The verb remains in the past form, that is, with the prefix ‘ge’ and the ending ‘t’/’d’. 

SubjectAuxiliary verbAuxiliary verbParticipleExample
ik (I)zouhebben/zijnge + [stem] + t/d* Ik zou hebben gewerkt.
* Ik zou zijn verhuisd.
je/jij/u (you)zouhebben/zijnge + [stem] + t/d* Je zou hebben gewerkt.
* Je zou zijn verhuisd. 
hij/zij/het (he/she/it)zouhebben/zijnge + [stem] + t/d* Hij zou hebben gewerkt.
* Hij zou zijn verhuisd.
we/wij (we)zoudenhebben/zijnge + [stem] + t/d* We zouden hebben gewerkt.
* We zouden zijn verhuisd.
jullie (you)zoudenhebben/zijnge + [stem] + t/d* Jullie zouden hebben gewerkt.
* Jullie zouden zijn verhuisd.
ze/zij (they)zoudenhebben/zijnge + [stem] + t/d* Ze zouden hebben gewerkt.
* Ze zouden zijn verhuisd.

If you’re interested in the Dutch language, read our other articles, such as those on irregular verbs, or on more difficult topics in Dutch grammar.

Leave a Reply